Geen greintje twijfel: Zweden had gelijk

Het tellen van de doden was vroeger het werk van epidemiologen, statistici en demografen. Dat was ook het analyseren van de cijfers en het trekken van conclusies. Sinds een jaar tellen velen de doden, maar de getallen hebben geen betekenis zonder de context van een relevante periode, bevolking en geschiedenis. Dat wil zeggen, epidemiologie.

Het meest getelde land is waarschijnlijk Zweden, een hardnekkig andersdenkend land dat lockdowns, maskermandaten en contacttracering weigerde. Op het moment van dit schrijven zijn er naar verluidt 14.349 Zweden overleden aan het coronavirus. Heeft het Zweedse model gefaald? Waren de lockdowns gerechtvaardigd? Waren de economische en sociale omwentelingen in het grootste deel van de wereld een onvermijdelijke noodzaak?

Het antwoord op al deze vragen is een volmondig neen, schrijft Eyal Shahar. De eerste (en niet de enige) getuige: Zweden. Om de getuigenis te begrijpen, hoeven we slechts twee begrippen te leren: “griepjaar” en “sterfteoverschot”.

“Griepjaar” versus kalenderjaar

Velen berekenen sterftestatistieken volgens de Gregoriaanse kalender, maar 31 december is geen zinvolle einddatum voor wintersterfte op het noordelijk halfrond. De griepgolf en de daarmee gepaard gaande sterftegolf bereiken op verschillende data hun hoogtepunt, en soms ontstaan secundaire golven. Bovendien wordt door het gebruik van de Gregoriaanse kalender de sterfte in het eerste deel van een winter (soms mild) gecombineerd met de sterfte in het tweede deel van de vorige winter (soms streng). Er is geen wetenschappelijke rechtvaardiging voor deze groepering bij het analyseren van historische trends.

Het statistische alternatief, dat “griepjaar” kan worden genoemd, omvat een volledig winterseizoen. De jaarlijkse mortaliteit wordt berekend vanaf het begin van het griepseizoen, dat gewoonlijk wordt gerekend vanaf week 40 (begin oktober), tot week 39 in het volgende jaar (eind september). De coronavirusgolven in het voorjaar en de zomer van 2020 behoren dus tot het griepjaar 2019-2020, terwijl de laatste wintergolf tot het huidige griepjaar behoort, dat in september zal eindigen.

Oversterfte

Het begrip “oversterfte” is een beetje abstract. We moeten de werkelijke sterfte vergelijken met de “verwachte sterfte”, maar dat laatste is een theoretisch idee dat niet kan worden geverifieerd: wat zou de sterfte in het griepjaar 2019-2020 zijn geweest, als er geen pandemie was geweest? Hoe berekenen we de “verwachte mortaliteit”?

Eén methode maakt gebruik van een statistisch model dat lineaire regressie wordt genoemd. We passen een lijn op de sterftegegevens van voorgaande jaren, controleren de prestaties in het verleden, en gebruiken de voortzetting van de lijn om de verwachte sterfte te berekenen. De afstand tussen een gegevenspunt van de feitelijke sterfte en de verwachte sterfte op de lijn is de oversterfte (of de “ondersterfte”).

Sterfte in Zweden per griepjaar

De grafiek toont de jaarlijkse sterfte in Zweden per miljoen mensen in de laatste 22 griepjaren, waarbij elk griepjaar is gelabeld aan de hand van het kalenderjaar waarin het eindigt. Het laatste gegevenspunt in de grafiek is bijvoorbeeld de sterfte tussen oktober 2019 en september 2020: 9.234 per miljoen mensen (95.365 sterfgevallen). Voor de vergroting begint de verticale as bij 7.000.

Het is gemakkelijk te zien dat de punten zich dicht bij een rechte lijn bevinden, tot het griepjaar dat eindigde in september 2018. De algemene neerwaartse trend weerspiegelt een consistente stijging van de levensverwachting in Zweden gedurende vele jaren.

Ervaren data-analisten zullen beamen dat de fluctuaties rond de lijn over het algemeen klein zijn en tot 2018 te verwachten (verklaarde variatie: 0,96). Daarentegen wijken zowel het griepjaar dat aan de pandemie voorafging (2018-2019) als het pandemiejaar (2019-2020) aanzienlijk af van de lijn: het eerste – in lager dan verwachte sterfte, en het laatste – in hoger dan verwachte sterfte.

Overdreven sterfte in Zweden in griepjaar 2019-2020

Het doortrekken van de lijn, die door het statistisch model werd gepast, levert de volgende schattingen op: In 2018-2019 was er in Zweden een “sterftetekort” van 300 per miljoen mensen (-3,3%), terwijl er in 2019-2020, het pandemiejaar, een sterfteoverschot was van 364 per miljoen mensen (+4,1%). Oversterfte na ondersterfte, en omgekeerd, zijn welbekend en te verwachten, aangezien de belangrijkste bron van sterfte een oudere bevolking met een beperkte levensverwachting is. (De volgorde “oversterfte na ondersterfte” is uiteraard beter dan de omgekeerde volgorde).

Ervan uitgaande dat het sterfteoverschot in 2019-2020 de ondersterfte in het vorige griepjaar “volledig in evenwicht bracht”, bedroeg het werkelijke sterfteoverschot in Zweden minder dan 1% (ongeveer 700 sterfgevallen). En als we, absurd genoeg, aannemen dat de sterfte in 2019-2020 helemaal niet werd beïnvloed door de ondersterfte in het vorige griepjaar, dan bedroeg de oversterfte in Zweden niet meer dan 4,1% (ongeveer 3.800 sterfgevallen). In veel landen waar het leven ernstig is ontwricht, is een sterfteoverschot berekend van enkele procentpunten of meer. Een deel van die oversterfte is toegeschreven aan lockdown en paniek.

Ter herinnering: de hysterische reactie op de pandemie was niet het gevolg van de angst voor een jaarlijks sterfteoverschot van 4% of zelfs 10%. De apocalyptische voorspellingen, die de wereld op slot deden gaan, voorspelden ongeveer 90.000 sterfgevallen door het coronavirus in Zweden tegen de zomer van 2020: 100% oversterfte! Geen wonder dat beleidsmakers over de hele wereld die voorspellingen liever vergeten.

Dit is de voorspelde oversterfte:

Sterfte in Zweden in het huidige griepjaar

De definitieve samenvatting van het huidige griepjaar (oktober 2020 – september 2021) zal in de herfst bekend zijn, maar de gegevens die meer dan halverwege zijn verzameld, maken tussentijdse conclusies mogelijk. Zoals velen weten, heeft het coronavirus dit jaar de griepvirussen vervangen, en was er ook geen griep in Zweden. Er waren ook geen apocalyptische voorspellingen; alleen waarschuwingen over het aantal gecumuleerde sterfgevallen.

Ik heb ervoor gekozen om de sterfte in Zweden in het huidige griepjaar (week 40, 2020 tot week 15, 2021) te vergelijken met de overeenkomstige sterfte in 2017-2018. Twee redenen voor deze keuze: Ten eerste kende Europa in die winter een hevig griepseizoen, wat het een geschikte vergelijking maakt. Ten tweede was het griepseizoen in Zweden weliswaar hevig in vergelijking met voorgaande jaren, maar toch nog aanzienlijk milder dan in Europa als geheel.

De grafiek toont een lage sterftegolf aan het einde van 2017 en een merkbare golf in februari-maart 2018 (nog een voorbeeld van waarom een cutoff van 31 december historische trends kan vertekenen). Deze winter viel de sterftegolf samen met de coronavirusgolf en de piek daarvan eind december. (In 2020 waren er 53 weken, dus de data komen niet precies overeen.) Een secundaire coronavirusgolf, die midden februari opdook, halverwege de afname van de eerste, leidde niet tot een secundaire sterftegolf.

Het dodental door alle oorzaken in Zweden in de eerste 29 weken van het huidige griepjaar is 56.452 (5.441 per miljoen mensen), vergeleken met 55.967 (5.544 per miljoen mensen) in dezelfde periode in 2017-2018. In die winter was het aan de griep toegeschreven sterfteoverschot in Europa minstens twee keer zo hoog als in Zweden. Zweden bleek bij de hertest gelijk te hebben.

Een kolossale vergissing

De pandemie heeft haar dodentol geëist, variërend van groot tot klein in verschillende landen en binnen landen, en trof vooral de kwetsbare ouderen. Maar de sluitingen en de paniek waren ongefundeerd, hebben niets voorkomen en hebben de samenleving onbeschrijflijke schade toegebracht. De Zweedse statistieken vertellen ons ondubbelzinnig dat in een groot deel van de wereld levens verloren zijn gegaan en bestaansmiddelen zijn vernietigd – voor niets.

Zal iemand, in welk land dan ook, ter verantwoording worden geroepen?


Overgenomen van Dissident.one

Telegram: t.me/dissidenteen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Please reload

Even geduld...